Die Wendungen sind umgangssprachlich-scherzhaft gebrĂ€uchlich im Sinne von „einen Streit beginnen bzw. beenden": Wegen so einer lĂ€cherlichen Kleinigkeit werdet ihr doch nicht das Kriegsbeil ausgraben. [...]

 

Die Wendungen beziehen sich darauf, dass bei einigen nordamerikanischen IndianerstĂ€mmen die Streitaxt als Symbol des Krieges gilt. Solange Frieden herrscht, bleibt die Streitaxt in der Erde vergraben, wird sie ausgegraben, so bedeutet das Krieg. Durch J. F. Coopers „Lederstrumpf"-ErzĂ€hlung wurde dieser Brauch in Europa bekannt.

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